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When you know better, you do better

I am one of those people haunted by all the mistakes they made, however big or small. I cannot stop thinking of that stupid thing I said 15 years ago at 3AM in that kitchen. You get the idea. Yet, I am getting more and more used to the way American people are considering failures. You either win or learn. And this is quite a cultural shift from the French way of life.

However, going back to the design core principles can be really helpful to help us thrive while failing. The work of a designer is never done. It’s a never ending iterating process having you collect data, explore and implement solutions, monitoring them, then collecting even more data … and improving them a bit more each time until they fit perfectly.

There are so many things I really love about this slow and passionate way of working. Above all, there is the idea that knowledge is the key to everything. It’s not about instincts, or creative impulses. It’s about empowerment through knowledge.

I send a lot of time watching American talk shows and British comedies. (I am particularly fond of Seth Meyers, Stephen Colbert, SNL and Ricky Gervais. It’s also a way to improve my English and to get to know more about those cultures I love.

One day, I came across an interview of Oprah Winfrey on the Ellen Show. They were talking about Maya Angelou. It may have been some time after her passing. And this quote came out: “when you know better, you do better!

I must have blanked out when she said those words. Maya Angelu said with a wisdom and a talent I don’t have what I was trying to figure out all those years.

Not only it’s OK to fail. But one may welcome their failure with joy as they are opportunities to do better. For someone stroke with anxieties, this is truly liberating.

And it’s even more than that. This is also a path to follow. This is a response to this search of meaning. When my time would come, what would be my legacy as I turn myself to embrace my whole journey. What would I have done to empower the others with knowledge. What tools would I leave behind so that people would be able to tackle their share of complexity to make the world a better place.

I don’t have answers to those questions, yet. That is humbly what I am trying to do with my students. But it’s not enough. I am feeling this urge to get back to work and start sketching something in this direction.

It’s now time to do better.

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Reboo(s)t

It may just have been a way too long and harsh winter. All of this. The pandemic, the buffoons elected here and there, this crazy habit of denying facts and making up alternative truths. As it turns out, the stronger the winter, the more beautiful the plants will grow in the spring. I am glad this may come to an end. It’s time to rise and shine, again. Let’s try to do everything we can to bring a bit of light to this healing world.

I also went through a bit of internal turmoil, feeling the conflicts and the cognitive dissonances. My vow, as a designer, is to bring beauty to the world. And how long since I did anything creative? I have been stuck by quite an imposter syndrome. I am a designer with no academic training in design. I came to design from the mechanical engineering. And I take pride in this. But I suck at drawing, so I kind of stop designing stuff for a while, even though I started teaching design.

And somehow, all the pieces came together quite recently.

So, I come from a technical background (engineering + MBA). I am a designer by trade. Believing designers should master the material with which they are working, I taught myself how to code, and later, join as a developer a startup with a very high level of expectation requiring all the technologies it uses. And I learned, and grew a lot by their side. But I knew that, how hard I will work, I will never become a real developer and have the same talent as my colleagues. And, this also, doesn’t help me bring beauty to the world.

A couple of weeks ago, I had a conversation with a friend of mine, and fellow designer, about a position that might have been interesting to consider. He told me that one of my assets for this position was that I am a non-visual designer. I am handling concepts and I am working to shrink the complexity of user experiences, at large. And this was invaluable for the position. There are too many visual-only designers that try to solve every problem with a new user interface.

Non visual designer. Coining the expression that way lit a spark. This is it. This is who am I.

I am reading philosophy, and mostly philosophy of technology. I used to make a living writing speeches. I am never happier then when I read books and write stories and stuff. I am a designer and, words and concepts and the material with which I am meant to work with. Suddenly, everything made sense.

If I never applied for this job, I owe him one for helping me figuring out how to carry on my journey. He brought beauty into my world.

So now, it’s time for me to rise and shine, and carry on.

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1. S’éveiller à l’effondrement

Aussi loin que je me souvienne, j’ai toujours voulu être designer. J’ai mis un temps certain à définir ainsi ce que je voulais apporter au monde. J’ai toujours été animé par l’envie de comprendre toujours plus finement le fonctionnement des objets et systèmes avec lesquels j’interagis. Il ne s’agit pas d’une simple volonté de savoir académique, voire encyclopédique. Cette démarche de déconstruction est le préalable obligatoire à un travail de reconstruction visant à améliorer la capacité d’interaction entre des usagers et des dispositifs. Par le design, je souhaite apporter de la beauté au monde. Celle-ci peut être plastique, sensible. Elle peut être une élégance ou une discrétion, une attention invisible qui illumine le quotidien de l’usager sans qu’il en prenne réellement conscience.

Cette démarche de déconstruction m’amène toujours plus loin dans les profondeurs des fonctionnements des matériaux, techniques ou organisations. Cela a le double mérite d’accroître ma compréhension des sujets mais aussi ma capacité d’anticiper l’impact de mes créations, comme des procédés même de conception. Je suis d’autant plus horrifié par l’état critique de notre planète, de ses ressources englouties bien plus rapidement qu’elle ne peut les renouveler, et de l’extinction rapide d’un nombre toujours plus grand d’espèces animales et végétales.

Si je me situe bien désormais dans le contexte d’effondrement, je ne me définis pas pour autant comme collapsologue, et cela pour deux raisons. J’estime d’abord n’avoir malgré tout pas assez travaillé la question pour me définir positivement comme tel. Je refuse d’embrasser des qualificatifs au seul titre qu’ils sont dans l’air du temps.

La seconde raison est philosophique. Je veux être optimiste et veux toujours chercher la lumière, même au plus sombre de la nuit. Ne nous trompons pas. Je ne souhaite pas nier les évidences, ni les difficultés. Je vois parfois des collapsologues sortir de nulle part. Certains portent un message que j’estime peu construit et qui cache mal un autre agenda. On voit commencer à fleurir des volontés carbo-fascistes ou totalitaires comme réponse populiste aux effondrements en cours ou à venir.

Faut-il prophétiser la disparition de systèmes et doctrines que l’on abhorre au seul titre de sa non adhésion à leurs thèses ? Peut-être manquerais-je d’ambition en refusant de concevoir seul un nouveau plan global d’un nouvel ordre mondial. Je souhaite me concentrer sur une chose, et une seule. J’estime que notre refus obstiné de prendre en compte les conséquences réelles de nos actes et décisions est la cause de nos problèmes. Je vais tâcher de démontrer ce propos et de fournir des outils encapacitants pour celles et ceux qui auront envie de changer cette donne.

Aussi, je n’ai nullement l’intention de pointer du doigts des personnes ou décerner des diplômes de collapsologie en cachant mon parti-pris derrière un paravent de neutralité savante. La question qui m’habite est celle de la pénurie de ressources et de leur usage efficient. Je n’ai aucune ressource disponible pour ce genre de chikayas.

Je laisserai ensuite chacune et chacun, selon leur vision du monde, tirer ses propres conclusions sur les doctrines politiques et économiques à déconstruire et/ou reconstruire. Libre à chacun de préférer envisager le problème sous l’angle de l’anthropocène, capitalocène ou chthulucène 1.

Au fil des ans, la raison de mon engagement dans le design n’a pas changé. Je souhaite toujours apporter de la beauté au monde. Par contre, les modalités d’une telle entreprise ont évolué. Désormais, je cherche les moyens de concevoir des objets, dispositifs ou services qui, non seulement ne font pas de mal à la planète, mais au contraire ont la capacité de la réparer. La seule chose que je souhaite voir casser est ce paradigme qui fait qu’une génération laisse systématiquement à ses enfants la planète dans un état moins bon qu’elle ne la reçu de ses parents.

Ce blog est là pour cristalliser mes réflexions sur le sujet et peut-être que ma position sur le sujet pourra changer au fil du temps. Il est là aussi pour ouvrir une discussion et je serais heureux de chercher à construire avec vous un futur désirable.

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